熱中症

カラダの体温調節の仕組み

運動しているときに身体はどのように体温調節しているかご存知ですか?

体温調節の中枢は脳の「視床下部」と言われる場所にあります。ここは、ウイルスなどに感染した際などに発熱の指令を出す発熱中枢でもあります。

視床下部が指令を出し、全身の体温を調節して一定の体温に保っています。

熱中症になると、この体温が過度に高くなってしまいます。

身体の体温は、「熱産生」と「熱放散」という2つの機能のバランスによって一定に保たれています。

熱産生は、運動することで筋肉内で生じる熱や、太陽からの熱、地面からの輻射熱などによって生じます。熱産生が大きくなると熱放散という反応が起こります。

熱放散は、身体の熱を下げるために生じる反応で、呼吸で息を吐くことによって熱を逃したり、汗をかいたり、皮膚の血管を拡張させることで身体から熱を出すものです。

通常であれば熱放散によって体温は一定に保たれますが、暑熱環境では気温や湿度の影響もあり、熱放散が追いつかず体温(特に深部体温)の上昇が顕著になります。

こうして熱産生と熱放散のバランスが崩れ、熱中症になってしまうわけです。

最近の研究で、運動中の過度な体温上昇によって認知機能が低下すると言われており、スポーツをされる人にとってはパフォーマンスにも影響することが懸念されています。

パフォーマンスを維持するためにも、体調管理するためにも、過度な体温上昇を防ぐ手段を講じることがとても大切です。

体温を過度に上昇させないために、身体を「冷やす」こと。では、どう「冷やす」のが良いか。これについては、また次回お話ししていきますね

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